От къде идва цялото злато на Земята?

Благородните метали са вероятно в резултат на метеоритен дъжд, установява скален анализ

Идеята, че златото е дошло от космоса звучи като научна фантастика, но вече се е утвърдила – това е широко прието мнение в областта на науките за земята.

Изключително точни анализи върху някои от най-старите скални проби на Земята, извършени от изследователи в Бристолския университет дават ясни доказателства, че достъпните запаси от благородни метали на планетата са в резултат от метеоритна бомбардировка преди повече от 200 милиона години след формирането на Земята.

По време на формирането на Земята разтопеното желязо потъва в центъра и сформира земного ядро. То увлича със себе си по-голямата част от благородните метали на планетата – като злато и платина. Всъщност в ядрото има достатъчно благородни метали, за да покрият цялата повърхност на Земята с дебел четири метра слой.

 Благородните метали обаче са десетки до хиляди пъти по-изобилни в силикатната мантия на Земята, отколкото се очаква. По-рано се твърдеше, че това необичайно прекомерно изобилие е резултат от катакличен метеоритен дъжд, ударил Земята след образуването на ядрото. По този начин пълният обем от метеоритно злато се добавя само към мантията и не отива към дълбоката вътрешност.

злато

За да проверят тази теория, д-р Матиас Уилболд и професор Тим Елиът от Бристолската група за изотопи в Училището за науките за Земята анализираха скали от Гренландия на възраст почти четири милиарда години, събрани от професор Стивън Мурбат от Оксфордския университет. Тези древни скали представляват уникален прозорец към състава на нашата планета малко след формирането на ядрото, но преди предложената метеоритна бомдардировка.

Изследователите определят волфрамовия изотопен състав на тези скали. Волфрамът (W) е много рядък елемент (един грам скала съдържа само около една десета милионна част от грам волфрам) и подобно на златото и други скъпоценни елементи, той е трябвало да влезе в състава на ядрото когато се е формирало. Подобно на повечето елементи, волфрамът се състои от няколко изотопа, атоми с еднакви химични характеристики, но малко по-различни маси. Изотопите осигуряват стабилни отпечатъци за произхода на материала и включването на метеорити към Земния обем би оставило диагностичен белег върху неговия изотопен състав на W.

Д-р Willbold наблюдава понижаване с около 15 части на милион (ppm) на изотопа Волфрам 182 при сравняване на скали от Гренландия със съвременните такива. Тази малка, но значителна промяна е в отличен унисон с тази, която е необходима, за да се обясни излишъкът от достъпно злато на Земята като щастлив вторичен продукт от бомбардирането с метеорити.

Д-р Willbold казва: “Извличането на волфрам от пробите на скалите и анализирането на неговия изотопен състав с необходимата прецизност е изключително взискателно предвид малкото количество волфрам, налично в скалите. Всъщност ние сме първата лаборатория в света, която успешно е направила толкова висококачествно измерване. “

Сблъсващите се метеорити биват смесвани със Земната мантия чрез гигантски конвекционни процеси. Примамлива цел за бъдеща работа е да се проучи колко дълго би отнел този процес. Впоследствие геоложките процеси образуват континентите и концентрират благородните метали (и волфрам) в рудни находища, които се добиват днес.

Д-р Willbold изтъква: “Нашето изследване показва, че повечето от благородните метали, на които се крепят нашите икономики и много ключови индустриални процеси, са обогатили нашата планета по щастлива случайност, когато Земята е била ударена от около 20 милиарда милиарда тона астероиден материал.”

Това изследване е финансирано от Съвета за изследване на природната среда (NERC), Съвета за научни и технологични съоръжения (STFC) и Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG).

Източник: internet


Comments

comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

five × three =

error

Харесва ли ви сайта? Моля споделете :)